Friday, June 6, 2014

Canzoni:
   Morire per delle idee
   Dying for Some Ideas (Georges Brassens)

Morire per delle idee, l'idea è affascinante
per poco io morivo senza averla mai avuta,
perchè chi ce l'aveva, una folla di gente,
gridando "viva la morte" proprio addosso mi è caduta.

Mi avevano convinto e la mia musa insolente
abiurando i suoi errori, aderì alla loro fede
dicendomi peraltro in separata sede
moriamo per delle idee, va bè, ma di morte lenta,
va bè ma di morte lenta.

Approfittando di non essere fragilissimi di cuore
andiamo all'altro mondo bighellonando un poco
perchè forzando il passo succede che si muore
per delle idee che non han più corso il giorno dopo.

Ora se c'è una cosa amara, desolante
è quella di capire all'ultimo momento
che l'idea giusta era un'altra,
un altro movimento
moriamo per delle idee, va bè, ma di morte lenta
ma di morte lenta.

Gli apostoli di turno che apprezzano il martirio
lo predicano spesso per novant'anni almeno.

Morire per delle idee sarà il caso di dirlo
è il loro scopo di vivere,
non sanno farne a meno.

E sotto ogni bandiera li vediamo superare
il buon matusalemme nella longevità
per conto mio si dicono in tutta intimità
moriamo per delle idee, va bè, ma di morte lenta,
va bè, ma di morte lenta.

A chi va poi cercando verità meno fittizie
ogni tipo di setta offre moventi originali
e la scelta è imbarazzante per le vittime novizie
morire per delle idee è molto bello ma per quali.

E il vecchio che si porta già
i fiori sulla tomba
vedendole venire dietro il grande stendardo
pensa "speriamo bene che arrivino in ritardo"
moriamo per delle idee, va bè, ma di morte lenta,
va bè, ma di morte lenta

E voi gli sputafuoco, e voi i nuovi santi
crepate pure per primi noi
vi cediamo il passo
però per gentilezza lasciate vivere gli altri
la vita è grosso modo il loro unico lusso
tanto più che la carogna è già abbastanza attenta
non c'è nessun bisogno di reggerle la falce
basta con le garrote in nome della pace
moriamo per delle idee, va bè, ma di morte lenta,
va bè, ma di morte lenta.

Text of Morire per delle idee © 1974 Fabrizio De André based on
Mourir pour des idées © 1972 Georges Brassens


"Morire per delle idee" is a translation/adaptation of Georges Brassens's "Mourir pour des idées" which was written in response to strong criticism for another of his songs "Les deux oncles," an anti-war song that was controversial because it treated two French brothers equally - one a British sympathizer and the other a collaborationist.

Dying for some ideas - the idea is fascinating.
I almost died without ever having had it,
because whoever had it, a crowd of people,
yelling “Long live death” it just fell on me.

They convinced me, and my insolent muse,
renouncing her mistakes, adhered to their faith,
telling me on the other hand in private
we are dying for some ideas, well okay, but a slow death;
well okay, but a slow death.

Taking advantage of not having a super delicate heart,
we’re going to the other world loafing around a bit,
because forcing the pace, it happens that one dies
for some ideas they no longer have the following day.

Now if there’s something bitter, distressing,
it is that of understanding in the final moment
that the right idea was a different one,
a different movement.
We’re dying for some ideas, well okay, but a slow death,
but a slow death.

The apostles on duty who appreciate the martyrdom
have been predicting it often for ninety years at least.

Dying for some ideas will be the occasion for saying it,
it's their purpose in life,
they don’t know how to do without it.

And under every flag we see them exceeding
good Methuselah in longevity.
On my behalf they tell themselves in complete privacy
we are dying for some ideas, well, okay, but a slow death;
well, okay, but a slow death.

To whoever goes then seeking a less spurious truth,
every type of sect offers original motives,
and the choice is awkward for the novice victims.
Dying for some ideas is very beautiful, but for which ones?

And the old man who brings already
the flowers for the tomb,
seeing them come behind the huge banner,
thinks, “Let’s hope sincerely that they’ll arrive late.”
We’re dying for some ideas, well okay, but a slow death;
well okay, but a slow death.

And you spitfires, you new saints,
be the first to kick the bucket,
we give way to you.
But please let the others live,
life is, roughly speaking, their only luxury.
Even more so that the carcass is already rather alert.
there's no need to hold the scythe,
it’s enough with the garrotes in the name of peace.
We are dying for some ideas, well okay, but a slow death; well okay, but a slow death.

English translation © 2014 Dennis Criteser



Canzoni, released in 1974, was a "filler" album, like Volume III, desired by De André's label. The only three previously unreleased songs here are covers of Dylan's "Desolation Row" and of two songs by Georges Brassens. Also included are two covers of Leonard Cohen songs.
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